Des méthodes plus saines pour faire face aux facteurs de stress quotidiens

Si vous rentrez à la maison après une longue journée au travail et sentez qu’il vous sera impossible de vous détendre et d’évacuer votre stress sans une bière ou une coupe de vin, votre « cerveau d’homme des cavernes » pourrait avoir le dessus sur vous.

À l’époque, cette partie du cerveau aidait les hommes préhistoriques à survivre à des expériences super stressantes – des attaques par des tigres aux dents de sabre ou la chasse aux mammouths – en libérant de l’adrénaline ou d’autres substances chimiques qui les préparaient à agir et qui les aidaient à récupérer.

La chasse aux mammouths ne fait plus partie de nos vies, mais notre cerveau d’homme des cavernes présente toujours la même réponse extrême à toutes les situations stressantes, incluant le stress chronique de bas niveau, qui est très répandu de nos jours. 

Qu’il s’agisse de notre travail de tous les jours ou des pressions liées aux tâches parentales, en passant par la gestion des finances et de la santé, les bas niveaux de stress sèment la confusion dans votre cerveau d’homme des cavernes. « Très bien, je dois agir! » s’écrie-t-il, mais la décision de vie ou de mort qu’il doit prendre sous l’effet de l’adrénaline n’est plus nécessaire pour la plupart des formes de stress moderne. Le fait de produire votre déclaration de revenus ne vous tuera pas – même si vous en avez parfois l’impression – alors qu’il est probablement moins stressant de s’occuper d’un enfant turbulent que de s’enfuir d’un tigre aux dents de sabre.

C’est la raison pour laquelle nous constatons de nos jours tellement de gens aux prises avec le stress qui ignorent comment s’en défaire. C’est également la raison pour laquelle plusieurs consomment de l’alcool : pour composer avec le stress auquel notre cerveau d’homme des cavernes est incapable de faire face. 

Alcool et soulagement du stress

Je fais partie des conseillers agréés qui donnent des rendez-vous en ligne sur le site Mes soins TELUS SantéMC. Au moment de la réservation, nous demandons aux clients de joindre un court résumé des raisons pour lesquelles ils font appel à nos services. On parle souvent d’anxiété, de stress, de dépression et de relations conflictuelles, mais qu’en est-il de l’alcool? On l’évoque rarement, même s’il représente un combat extrêmement commun.

Lorsque je commence à m’entretenir avec un client, l’alcool apparaît souvent comme un moyen de composer avec la situation. Je n’apprends rien à personne en disant que l’alcool procure une sensation de soulagement de prime abord. Il s’agit d’une des choses qui nous amènent à boire. Quiconque a déjà bu de l’alcool reconnaît la sensation de « ahhhhh » qui nous envahit lorsqu’on déguste une bière, un verre de vin ou un cocktail. L’alcool est un dépresseur biochimique qui déclenche une sensation de soulagement. 

Cependant, cette sensation est habituellement de courte durée. Les recherches nous apprennent qu’une trop grande consommation d’alcool (c’est-à-dire plus de trois consommations d’affilée pour les hommes) aura ultimement pour effet de provoquer ou d’empirer les problèmes qu’on croit qu’elle résout : anxiété, stress, dépression, ainsi que les conflits relationnels. 

L’alcool réduit-il le stress et l’anxiété?

Lorsque les premiers effets de l’alcool s’estompent, la plupart des gens commencent à se sentir plus anxieux et stressés. Lorsque vous consommez de l’alcool, elle produit initialement un effet sédatif qui vous aide à bien vous sentir. Cependant, lorsque l’effet sédatif de cette sensation initiale de bien-être disparaît (habituellement lorsque vous êtes déjà endormi), le cerveau s’efforce de rétablir l’équilibre à l’intérieur de votre corps en entraînant l’adrénaline dans votre système alors que l’alcool quitte votre système (c’est habituellement à trois heures en pleine nuit que se réveillent la plupart des gens). Ce processus provoque de l’anxiété, la gueule de bois et un sommeil peu réparateur. 

En résumé, l’alcool vous réserve une mauvaise nouvelle lorsque vient le temps de composer avec le stress et l’anxiété. La bonne nouvelle : il existe plein de moyens faciles pour vous détendre qui ne vous obligent pas à trop boire ou à vous échapper d’un prédateur préhistorique.

Des manières plus efficaces de faire face aux différentes situations sans alcool

Caveman brain alcohol and stress walking

La gestion quotidienne de facteurs de stress chroniques de faible intensité peut parfois créer un sentiment d’incertitude écrasant, comme si les choses échappaient à notre contrôle. Au lieu de boire de l’alcool pour atténuer l’inconfort de l’incertitude, faites de petites actions durables et réalisables au quotidien pour vous aider à vous sentir plus maître de la situation. 

Voici quelques moyens de gérer le stress en apportant de petits changements à votre vie quotidienne :

Établissez une routine quotidienne

Une vie structurée et une routine procurent une sensation de contrôle qui vient contrer le stress ressenti sur une base quotidienne. Cela peut être aussi facile que de se lever à la même heure chaque jour, réserver un moment pour déjeuner et s’assurer de prendre des pauses et ses repas à des heures régulières au travail. Pour le dîner, sortez de votre zone de travail et prenez votre repas ailleurs et, à la fin de la journée, passez à autre chose en éteignant vos outils et vos appareils électroniques. 

Pendant ce temps, une petite marche après le travail peut remplacer l’effet déstressant du retour à la maison en voiture et vous aider à mettre votre travail de côté pour vous consacrer à votre vie personnelle ou familiale. Dans le même ordre d’idées…

Sortez prendre de l’air pendant au moins 20 minutes chaque jour

Une marche de 20 minutes à l’extérieur chaque jour ou une demi-heure de jeu en compagnie des enfants dans la cour arrière ou avec le chien peut contribuer à votre santé mentale ou physique. Il n’est pas nécessaire de faire un exercice trop éreintant; en bougeant régulièrement, vous envoyez des messages à la zone arrière de votre cerveau qui vous répond, « Hey, ça fait du bien, recommençons! » 

En envoyant ce message maintes et maintes fois, l’envie de bouger devient automatique. Voici le principe : si vous ne vous sentez pas dans votre assiette, vous aurez moins envie de bouger, mais les avantages seront encore plus grands.

Échangez avec les gens

La pandémie a entraîné beaucoup de « fatigue de Zoom », d’isolement social et de solitude. C’est la raison pour laquelle il est si important d’explorer différentes façons d’établir à nouveau des liens avec de vrais êtres humains.

Prenez le téléphone et appelez un vieil ami. Rappelez-vous que nous vivons tous une pandémie voilà déjà plus de deux ans. Vous serez probablement agréablement surpris de constater que vos amis tiennent autant que vous à rétablir les liens.

Ou sortez et allez prendre un café. Ensuite, alors que le personnel au comptoir ou le barista prépare votre café, essayez de lui faire la conversation. « Bonjour, comment allez-vous? » Il n’en faut pas plus pour établir un lien avec une vaste communauté de gens intéressants.

Prenez une bonne nuit de sommeil

Il est primordial d’aller au lit et de se lever à des heures régulières afin de pouvoir dormir les sept à neuf heures dont vous avez besoin pour rester en santé. Le sommeil et le stress sont étroitement liés. Pour cette raison, il est important de vous assurer de fermer l’œil suffisamment longtemps chaque nuit.

Il arrive souvent que nos journées se déroulent à un rythme fou. Lorsque vous consultez vos messages à la fin de la journée et que vous placez ensuite votre téléphone sur la table de nuit, vous empêchez votre cerveau de se détendre, parce que celui-ci reste actif au moment où votre tête touche l’oreiller. Pour cette raison, il est important d’éteindre vos téléphones et autres appareils électroniques pour vous permettre de relaxer. Il existe certaines exceptions : les applications pour le sommeil ou la musique de relaxation qui vous prédisposent à dormir.

Riez

Tout comme la consommation d’alcool, écouter un balado amusant ou regarder une vidéo sur YouTube libérera cette hormone qu’est la dopamine, qui vous procure une sensation de bien-être. Mais contrairement à l’alcool, un rire fou vous procurera des avantages qui dureront plus longtemps sans avoir de conséquences négatives.

Soyez conscient

De par leur nature même, le stress et l’anxiété vous amènent à penser davantage à vos ennuis et suscitent des doutes face à l’avenir. La pleine conscience, par contre, consiste à bien vivre le moment.

La respiration profonde et la méditation sont des moyens très efficaces d’atteindre la pleine conscience. Malgré tout, les gens pensent souvent qu’un tel processus demande trop de temps et qu’il fait appel à des compétences particulières. Mais ce n’est pas le cas! Un exercice de respiration ou de méditation visuelle peut réduire votre stress en moins de deux minutes. Un tel exercice active le centre de récompense de votre cerveau, de sorte qu’il devient plus attrayant et bénéfique chaque fois que vous vous y adonnez.

Cela dit, la pleine conscience n’implique pas nécessairement la respiration ou la méditation. Il peut s’agir de tout ce qui vous amène à vivre le moment présent : lire un livre, écouter un livre audio, pratiquer la peinture ou le dessin ou fabriquer un avion miniature; tout ce qui ralentit le rythme de la vie. Chez les hommes, une des activités les plus populaires à la maison est la cuisine. Choisissez une recette et passez une demi-heure dans la cuisine à vous concentrer sur chacune des étapes. Vous évacuerez ainsi votre stress et serez récompensé par un repas délicieux!

Si vous n’arrivez pas à trouver des biftecks de mammouth à l’épicerie, un beau morceau de saumon fera l’affaire.

Est-ce que vous essayez de prendre le contrôle de votre santé? Si oui, nous sommes là pour vous aider!

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